Вил хаус

Там, где улица Кингсвей упирается в изгибающуюся полукругом улицу Олдвич, стоит громадное светлое здание. Его парадный подъезд украшают две высоченные колонны и величественный портик, на котором две фигуры в античном стиле, держащие факел и провозглашающие: «Во имя дружбы англоговорящих народов». Это Буш-хаус, в котором располагается штаб-квартира Всемирной службы Би-би-си.

Всемирная служба Би-би-си родилась в 1932 году и в то время называлась Имперской службой. В здание, в котором она работала, в 1940 году попала немецкая бомба, и часть Всемирной службы переехала сюда, в Буш-хаус. А к концу 1950-х переселилась сюда полностью. Ещё 10 лет назад Всемирная служба работала более чем на 40 языках. С развалом советского блока количество языков сократилось до 27, но и сегодня это крупнейший в мире интернациональный вещатель. Каждую неделю программы Би-би-си слушают 188 миллионов человек в самых разных странах мира, в том числе и постсоветских. Наряду с другими, в структуру Всемирной службы входят Русская, Украинская, Азербайджанская и Центральноазиатская службы, у которых есть постоянные бюро, соответственно, в Москве, Киеве, Баку и в Центральной Азии.

Буш-хаус, в котором уже больше 75 лет работает Всемирная служба Би-би-си, был построен совсем для других целей. Нью-йоркский бизнесмен Ирвинг Буш (между прочим, один из родственников президентов Бушей) построил это здание для огромного торгового центра. Место было выбрано не случайно: по соседству – финансовое сердце Британии и один из мировых финансовых центров, лондонский Сити. Но к 1923 году, когда завершилось строительство центрального блока, случился тяжёлый экономический кризис, мировая торговля замерла. И Буш отказался от амбициозной идеи.

В Буш-хаусе были собственные артезианские скважины, крытый бассейн, кинотеатр и корт для бадминтона. Два главных входа в здание отделаны мрамором, как и внутренние лестницы. Полы в здании выполнены из индийского паркета. Всё это привело к тому, что ко времени окончания строительства расходы на проект составили 2 миллиона фунтов стерлингов, или 10 миллионов долларов, по сегодняшним меркам 200 миллионов долларов. Так или иначе, но в то время, когда здесь начала работать Всемирная служба Би-би-си, Буш-хаус был самым дорогим зданием в мире.

При этом Буш-хаус никогда не был собственностью Британской вещательной корпорации. В разное время отдельные части здания принадлежали самым разным организациям – министерству военно-воздушных сил Соединённого Королевства (которого сейчас не существует), уэльской церкви, пенсионному фонду. Нынешний хозяин здания – японская корпорация, в скором времени намеревающаяся возродить первоначальный план Ирвинга Буша и устроить в доме роскошный гостинично-торговый комплекс.

В 2012 году Всемирная служба Би-би-си, занимавшая Буш-хаус долгие десятилетия, покинет его и переселится в западную часть центрального Лондона, на Оксфорд-сёркус. Там построено современное здание, которое станет штаб-квартирой всех новостных структур Би-би-си.

В подвальном этаже Буш-хауса есть свой собственный паб для журналистов Би-би-си. Но попасть в это уютное заведение можно только в том случае, если у вас в этом здании есть знакомые, которые проведут вас туда.

Оставьте комментарий